11 septembre 2012

The books I read during the summer holidays

Mes lectures de l'été

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Le rêve d'Emile Zola.

The Dream by Emile Zola

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Un des rares que je n'avais pas lus de la série des Rougon Macquart. Ici, on y parle de sainteté. La jeune Angélique ne peut aimer son jeune et beau Félicien, c'est l'histoire de Roméo et Juliette revue par Zola, en quelque sorte.

I have read most novels of the Rougon-Macquart series, but I had not read this one. Here, saintliness is what it is about. The young Angélique cannot love handsome Félicien, it is a kind of Romeo and Juliet... by Zola.

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Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage de Maya Angelou

I Know Why the Caged Bird Sings by Maya Angelou

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L'auteur y raconte son enfance dans le sud ségrégationniste des années 30 aux Etats-Unis. Suite au divorce de ses parents, Maya et son frère Bailey sont élevés par Momma, leur très catholique et sévère grand-mère. Le livre se termine lorsque Maya, à l'âge de 15 ans, donne naissance à un fils. On ne s'ennuie pas une seconde avec ce petit bout de femme au caractère bien trempé et bien décidée à passer outre les préjugés raciaux.

The author tells us about her childhood in the segrationist South of the United States in the thirties. Following her parents' divorce, Maya and her brother Bailey are raised by Momma, their very catholic and very strict grandmother. The book finishes when Maya, aged 15, gives birth to a son. It is a very interesting book without one dull moment, this young lady has a strong character and has decided to ignore racial prejudices.

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Loving Frank de Nancy Horan

Loving Frank by Nancy Horan

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 Dans ce roman historique, Nancy Horan dresse un portrait documenté de Mamah Cheney, maîtresse de Frank Lloyd Wright. Pour Frank, Mamah quittera son mari et ses enfants et provoquera un véritable scandale. Féministe avant l'heure, elle vivra avec Frank dans la magnifique maison Taliesin qu'il construira pour elle. Mais leur amour va tourner à la tragédie... captivant.

In this well documented historical novel, Nancy Horan portraits Mamah Cheney, Frank Lloyd Wright's mistress. Mamah leaves her husband and her children for Frank and this will bring a real scandal in those days. A feminist before her time, she will live with Frank in the beautiful Taliesin House he builts for her. But their love will end tragically...

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Le liseur de Bernhard Schlink

The Reader by Bernhard Schlink

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Vous avez certainement vu le film, le livre est aussi bien! Mickael Berg, alors adolescent, rencontre Hanna, un femme de deux fois son âge et en tombe amoureux, il viendra lui faire la lecture... c'est passionnant. Je ne vous en dis pas plus, car il y a peut-être des veinards qui ne l'ont pas encore lu.

You have certainly seen the movie, well the book is just as good! Mickael Berg, then a teenager, meets Hanna, a woman twice his age and falls in love with her. He will read books to her... so interesting. I won't tell you more, there might be a few lucky ones who haven't read it yet.

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Mississippi d'Hillary Jordan

Mudbound by Hillary Jordan

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Dévoré en une journée! Laura quitte sa ville natale, sa famille et ses amis pour suivre son mari Henry dans une ferme isolée du Mississippi. Nous sommes dans les années 40, juste après la seconde guerre mondiale, dans le sud raciste des Etats-Unis. Isolée, la ferme l'est complètement car dès qu'il pleut, le pont qui la relie au monde est noyé. Laura ne s'attendait pas à ça, à vivre coupée du monde, les pieds constamment dans la boue... le jeune frère d'Henry revient de la guerre...

Un extrait de ce livre a servi de sujet d'anglais au bac cette année. Il était difficile pour les élèves mais passionnant. J'ai tout de suite commandé le livre et je n'ai pas été déçue.

I devoured that book in one day! Laura leaves her native town, her family and her friends to follow her husband Henry to an isolated farm in Mississipi. We are in the fourties, right after the second world war, in the racist south of the United States.The farm is totally isolated, everytime it rains, the bridge that is its only link to the outside world, is drowned. Laura did not expect to live so cut from the world and her feet in the mud all the time... Henry's younger brother comes back from the war...

An extract from that book was the English (foreign language) subject at the Baccalauréat (French A levels) this year. It was quite difficult for the pupils but captivating. I ordered the book and I was not disappointed.

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Une page d'amour d'Emile Zola

Love Episode by Emile Zola

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Encore un roman de la série des Rougon-Macquart que je n'avais pas encore lu. Il m'en reste encore quelques uns, veinarde que je suis! Dans celui-ci, Hélène, jeune veuve, vient de s'installer à Paris avec sa fille Jeanne à la santé fragile. Elle rencontre Henri, son voisin et médecin de Jeanne. Leur amour reste platonique jusqu'au jour où... c'est très triste, comme souvent chez Zola. Mais pour moi, il est le plus grand auteur français.

Another novel in the Rougon-Macquart series that I had not read yet. There are still a few. In this one, Hélène, a young widow, comes to Paris with her daughter Jeanne, whose health is fragile. She meets Henri, her neighbour and her doctor. Their love remains platonic until... it is very sad as Zola novels often are. But for me, he is the greatest French writer.

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Eux de Joyce Carol Oates

Them by Joyce Carol Oates

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Loretta a 16 ans en 1937. Son petit ami est assassiné par son frère. Elle épouse le policier qui découvre le crime. Et là commence le récit de la vie de Loretta, dans les quartiers pauvres des grandes villes américaines. Elle aura quatre enfants, dont Maureen, dont on suivra les aventures. Le livre se termine au moment de l'émeute de 1967 à Détroit.

Joyce Carol Oates raconte dans la préface que "Them" est une histoire vraie, que la Maureen de son histoire a été une de ses élèves... l'auteur n'a rien exagéré, elle a dû au contraire minimiser l'horreur de certaines situations car trop de réalité aurait été insupportable.

Loretta is 16 in 1937. Her boyfriend is killed by her brother and she marries the policeman who discovers the crime. And this is when the story of Loretta's life starts, in poor areas of big American cities. We will follow the adventures of one of her four children, Maureen. The book ends with the 1967 Detroit riots.

In the preface, Joyce Carol Oates explains that "Them" is a real story, the Maureen of the novel was one of her pupils... the author did not exaggerate anything, on the contrary, she had to minimize the horror of certain situations because too much reality would have been unbearable.

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Pastorale américaine de Philip Roth

American Pastoral by Philip Roth

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C'est une grande saga familiale, sur plusieurs générations, avec des personnages très attachants, comme j'aime. Et l'auteur réussit à y faire passer tout un questionnement sur le rêve américain, la position des Etats-Unis dans le monde, le terrorisme...les effets de la guerre du Vietnam sur une famille, et on est scotché du début à la fin. Brillant! Mais pas facile à lire.

This is a big family saga spanning several generations, with very attaching characters. This story serves as a background for the author's questioning about the American dream, the position of the United States in the world, terrorism... the effets of the Vietnam war on a family. Unputdownable and brillant, but not easy to read.

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La faim du tigre de René Barjavel

The Tiger's Hunger by René Barjavel

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Il s'agit d' un "essai métaphysique" publié en 1966. C'est un livre qui donne le vertige, il pose des questions sur la raison de notre existence, sur l'univers, Dieu et la vie...  très profond, passsionnant et très facile à lire...on se sent tout petit et on en ressort changé.

This is a metaphysical essay, published in 1966. This book makes one feel dizzy and wonder about existence, the universe, God and life... very deep and very easy to read... one feels very small while reading this book and comes out of it another person.

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Boule de Suif de Guy de Maupassant

Boule de Suif by Guy de Maupassant

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Lu sur ipad. Boule de Suif, femme de petite vertu voyage en diligence en compagnie de personnes qui ne sont pas de son monde. Ces messieurs dames ne fréquenteraient pas Boule de Suif normalement, mais, lorsqu'ils se retrouvent tous coincés dans la neige dans la diligence, ils sont bien contents qu'elle veuille bien partager son panier de victuailles avec eux. Boule de Suif est généreuse. La diligence parvient difficilement à une auberge et notre groupe se retrouve empêché de repartir... un petit bijou, très facile à lire, court et tout en subtilité, bien sûr, c'est Maupassant.

Read on the iPad. Boule de Suif, which means Suet Dumpling, a prostitute, travels in a stagecoach with people who do not belong to her world. They would not normally talk to Boule de Suif, but when they find themselves stuck in the snow, in the coach, they are happy to accept the food she shares with them. Boule de Suif is generous. The carriage finally makes it to the local coaching inn and the group cannot leave again... a jewel, very easy to read, short and sutle. Of course, it is Maupassant.

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Auprès de moi toujours de Kazuo Ishiguro

Never Let Me Go by Kazuo Ishiguro

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 Je ne lis pas souvent de livres de science fiction mais celui-ci m'a tenté parce qu'il est signé Kazuo Ishiguro (l'auteur de Les vestiges du jour). Je n'ai pas été déçue. Kate, la narratrice , Ruth et Tommy grandissent dans un pensionnat en Grande Bretagne. Ils y sont heureux et, comme tous les enfants, ce qui se passe autour d'eux, la façon dont on leur présente leur avenir, leur paraît normal. Mais nous, lecteurs, nous nous posons de plus en plus de questions... j'ai été scotchée. C'est tout en subtilités, et la fin est bouleversante.

I don't usually read science fction that much but I was tempted by this one because it is signed Kazuo Ishigura (author of The Remains of the Day). Kate, the narrator, Ruth and Tommy grow up in a British boarding school. They are happy, and like all children, they find their lives normal. But we, as a reader, start wondering... I could not put it down. It is so subtle and the end is very upsetting.

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La Dame aux Camélias d'Alexandre Dumas, fils

The Lady with the Camelias by Alexandre Dumas,fils

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(Greta Garbo dans Le roman de Marguerite Gautier)

(Greta Garbo in Camille)

Lu sur ipad. Bien sûr, tout le monde connaît cette célèbre histoire de Marguerite Gautier, courtisane qui souffre de phtisie. Elle tombe amoureuse d'un jeune bourgeois, Armand Duval et se sacrifiera pour lui. L'écriture est simple et belle. Un  merveilleux moment de lecture.

Read on the iPad. Of course everybody knows the famous story of Marguerite Gautier, a woman kept by various lovers and who suffers from tuberculosis. She falls in love with a young provincial bourgeois, Armand Duval, and will sacrifice herself for him. The style is very simple and beautiful. It was a marvellous reading experience.

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44 Scotland Sreet d'Alexander MacCall Smith

44 Scotland Street by Alexander MacCall Smith

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Déjà fan de la série de Ma Ramotswe, détective au Botswana, j'ai eu envie d'essayer la série écossaise. Je n'ai pas été déçue, les personnages sont attachants et l'auteur fait de nombreuses références à la littérature ou peinture écossaise. Je suis déjà accro, j'ai  commandé le second tome!

I am a fan of the N°1 Ladies Detective Agency series, so I thought I should try the Scottish series. I was not disappointed. The characters are lovely (or not) and the author alludes to Scottish culture, like litterature and painting. I am hooked now. I have already ordered number two!

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Merci à Annie, une lectrice qui signe ses commentaires Annieca, pour ce magnifique marque-page en tissu, quelle artiste!

Merci à La Gamine de m'avoir trouvé un marque-page comme celui que j'avais vu sur son blog, et qui m'avait fait craquer.

Maintenant, il ne me reste plus qu'à... lire.

Thank you to Annie, a reader who signs her comments Annieca, for this beautiful handmade fabric bookmark. What an artist she is!

Thank you to La Gamine for finding this bookmark for me, similar to the one I saw and loved on her blog.

Now, the only thing left to do is... read.

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