Courtrai, Belgique.

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Au détour d'une rue, nous avons découvert un quartier très ancien et très calme, dans lequel on entre par une porte. Il s'agit des béguinages. Je ne connaissais pas du tout et j'ai eu le souffle coupé par la beauté de ces lieux.

Je vous invite à me suivre, nous quittons le bruit et l'agitation de la ville, alors que nous sommes en plein centre.

Comme douze autres béguinages flamands, ce site fait partie du Patrimoine mondial de l'UNESCO.

Les béguinages flamands sont le témoignage vivant d'ne tradition mystique et religieuse qui remonte au moyen âge

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Les béguines étaient des veuves ou des femmes célibataires qui, sans avoir fait de voeux monastiques, choisissaient de mener une vie religieuse indépendante mais solidaire au sein d'une "cité de paix".

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Ce style de vie "semi-religieux" leur permettait de se consacrer à Dieu sans se couper entièrement du monde.

Les béguines choisissaient de mener une vie individuelle ou de communauté consacrée à la prière, aux soins apportés aux malades et au travail manuel.

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Etablies en communautés urbaines, elles occupaient des maisons proches des hôpitaux et des léproseries.

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Elles ne prononçaient pas de voeux et étaient libres d'aller et venir en société, ainsi que de quitter la communauté si elles le souhaitaient.

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Le béguinage était administré par une béguine, désignée du nom de "Grande Dame", qui était élue pour une durée limitée et était assistée par un conseil.

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Bien que la vie des béguines ait été marquée par la simplicité et l'humilité, il ne leur était nullement interdit de gérer des biens personnels: les plus riches construisaient ou louaient leurs propres maisons, d'autres vivaient dans des logis communautaires, les plus pauvres à l'infirmerie.

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Dans tous les cas, chacune devait pourvoir à ses propres besoins, et nombre d'entre elles travaillaient dans l'industrie textile.

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Les béguinages formaient des villes miniatures, enfermées dans des murs ou entourées de tranchées, dont les portes n'ouvraient au "monde" que pendant la journée.

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De nombreuses maisons du béguinage ont été restaurées et louées par la suite.

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Ces îlots de tranquillité conservent un fonction d'habitat et une dizaine de béguines y vivent toujours.

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Cette "petite cité dans la cité" invite à la sérénité.

Nous y étions seuls, à la tombée de la nuit! Une découverte inoubliable!

Source (pour le texte)UNESCO » Culture » Centre du patrimoine mondial. Photos personnelles.